Ciência

‘Relógio biológico’ do ADN pode controlar envelhecimento

Uma equipa de investigadores norte-americanos da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, descobriu o mecanismo do ADN que funciona como 'relógio biológico' e mede a idade dos tecidos e dos órgãos. A revelação permite entender o processo de envelh
Versão para impressão
Uma equipa de investigadores norte-americanos da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, descobriu o mecanismo do ADN que funciona como 'relógio biológico' e mede a idade dos tecidos e dos órgãos. A revelação permite entender o processo de envelhecimento de uma forma nunca antes possível.
 
Toda a gente envelhece, isso é um facto. No entanto, os cientistas nunca perceberam exatamente o porquê. Até hoje. Pela primeira vez na história, os especialistas em genética descobriram o mecanismo biológico responsável pelo envelhecimento dos órgãos e tecidos que constituem o organismo. 
 
Segundo o mesmo, há tecidos saudáveis a envelhecer ao mesmo ritmo que o organismo no seu conjunto, outros a fazerem-nos mais rapidamente e outros mais lentamente. Os cientistas acreditam que a descoberta deste funcionamento oferece toda uma nova perceção sobre o processo de envelhecimento, podendo até fornecer informações importantes sobre o cancro, o estudo de células estaminais e possíveis fármacos 'rejuvenescedores'. 
 
Nos ensaios realizados, os investigadores da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, avaliaram o ADN de quase 8.000 amostras de 51 tipos diferentes de tecidos e células do corpo, com foco na metilação, um processo natural que modifica quimicamente o ADN e varia com a idade.
 
Ao longo da análise, Horvath registou a forma como a idade afeta os níveis de metilação do DNA antes do nascimento até aos 101 anos. Para determinar o relógio, o responsável baseou-se em mais de 350 marcadores que mudam consoante a idade e que estão presentes em todo o corpo.
 
As revelações dão conta de que o relógio biológico acelera nos primeiros anos de vida até aos 20 anos de idade, reduzindo, depois, de velocidade e acabando por manter o ritmo contínuo. De acordo com os dados, os tecidos saudáveis do coração revelam uma idade biológica de cerca de nove anos mais jovens do que aquilo que se pensava e os tecidos mamários femininos envelhecem mais rápido do que o resto do corpo.
 
“Os tecidos mamários femininos, incluindo os saudáveis, parecem dois a três mais velhos do que o resto do corpo de uma mulher. É interessante tendo em conta que o cancro da mama é o mais comum nas mulheres. Além disso, a idade é um dos fatores de risco do cancro, por isso, este tipo de resultados pode explicar porque é que o cancro da mama é tão comum”, acrescentou Horvath.

Notícia sugerida por Maria Pandina, Carla Neves e Elsa Fonseca

Comentários

comentários

PUB

Live Facebook

Correio do Leitor

Subscreva a nossa Newsletter!

Receba notícias atualizadas no seu email!
* obrigatório

Pub

Este site utiliza cookies. Ao navegar no site estará a consentir a sua utilização. Saiba mais aqui.

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close