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Produtos portugueses são nova paixão londrina

Em Londres, no número 142 da Columbia Road, Portugal espreita das montras de uma loja diferente, que de inglesa não tem nada a não ser o nome. Na 'A Portuguese Love Affair' vendem-se saudades e tradições do país natal das duas jovens que abriram esta
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Em Londres, no número 142 da Columbia Road, Portugal espreita das montras de uma loja diferente, que de inglesa não tem nada a não ser o nome. Na loja 'A Portuguese Love Affair' vendem-se saudades e tradições do país natal das duas jovens que abriram estas portas para mostrar Portugal. 

por Margarida Cruz
 

Nasceu da “paixão de mostrar o que é português e de elevar ao lugar merecido o que de bom temos no nosso país”. A missão foi levada a cabo por Olga e Dina,  emigrantes “aventureiras e determinadas” na capital inglesa, que quiseram sair da rotina e deitar mãos a um negócio próprio, onde o melhor produto que podiam vender era, sem dúvida, Portugal. 
 
“Há tanta coisa boa em Portugal que o mais difícil para nós é fazer uma seleção daquilo que podemos levar para a loja”, conta Olga Cruchinho, de 38 anos, ao Boas Notícias.

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“Acaba por ser uma mistura bastante eclética. Por um lado, temos marcas incontornáveis, que fazem parte da nossa essência há muitos anos, como a Claus Porto, a Bordallo Pinheiro, a Couto, a Conserveira, etc. Por outro, também apostamos em marcas mais recentes, que espelham a imensa criatividade que, atualmente, fervilha em Portugal”.
 

São exemplos destas marcas jovens A Antiga Barbearia do Bairro, o Atum Santa, a Pia do Urso e ainda Daniela Ponto Final. Por isso mesmo, nas caixas que enchem as paredes da loja (desenhadas pelo português Pedro Santiago Cal), “podem encontrar-se produtos que vão desde produtos de higiene e perfumaria, a produtos alimentares, brinquedos de madeira, cadernos, lápis, papillons, camisas”, entre outros. 
 
“Atrevemo-nos a dizer que o que mais vendemos são as faianças da Bordallo Pinheiro”, revela a empreendedora portuguesa. “Quanto a nacionalidades diríamos que a grande maioria dos clientes são, naturalmente, ingleses, seguidos pelos japoneses, portugueses, espanhóis, brasileiros e italianos.”

“Reações fantásticas”
 

Garante que, a par da “'portugalidade', “qualidade e mestria do fazer são os outros dois fios condutores da seleção de produtos” que alimenta este 'Portuguese Love Affair'. Por norma, “a excelência e qualidade dos produtos é tanta que, muitos dos clientes que entram na loja, só no final é que se apercebem de que se trata de um espaço exclusivamente português”.
 
E é aí que “as reações têm sido absolutamente fantásticas”. Para Olga, licenciada em Jornalismo e Comunicação, “há ainda um grande desconhecimento do que se faz em Portugal e é bastante gratificante ver as pessoas darem uma volta na loja com um sorriso nos lábios”.

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Inaugurado no passado dia 10 de Agosto, este 'caso amoroso com Portugal' abriu as portas no centro da Columbia Road, a rua que todos os domingos alberga um dos mais carismáticos mercados de flores de Londres, na zona Este da cidade.

“Já vivemos nesta área há quase quatro anos, portanto era natural, para nós, que a loja fosse algures por aqui”, diz a jovem natural de Lisboa. “É uma das áreas que melhor conhecemos e, além disso, as pessoas que vivem e passeiam por aqui são mais alternativas e gostam de experimentar novos produtos, de conhecer coisas novas”.

'Conspiração portuguesa' em crescimento
 

Por ser “uma rua que funciona muito ao fim de semana, apenas abrimos às quintas e sextas, ao final do dia, aos sábados e domingos, todo o dia”, permitiu, até agora, que as duas amigas mantivessem o emprego numa empresa de estudos de mercado. “É muito cansativo, estamos quase a colapsar! Mas, a partir de Outubro, a Dina já vai estar a 100% dedicada ao projeto”.
 
Ideias e perspetivas para o futuro não faltam. Neste momento, as duas empreendedoras estão a trabalhar no website da loja, que terá a possibilidade de realizar vendas online.

“Em paralelo, estamos a preparar-nos para começar a fazer distribuição de alguns dos produtos que comercializamos. Queremos ainda começar a fazer provas de produtos, organizar 'workshops' durante a semana e fazer crescer o nosso 'love affair' com a 'The Portuguese Conspiracy”, que é outro projeto fantástico de gente lusa em Londres”.

Clique AQUI para visitar o Facebook  da loja “A Portuguese Love Affair”.

Notícia sugerida por Maria Manuela Mendes
 

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