Ciência

NASA descobriu um novo sistema planetário

Os cientistas da missão Kepler descobriram um novo sistema planetário que integra o mais pequeno planeta encontrado até hoje.
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Os cientistas da missão Kepler descobriram um novo sistema planetário que integra o mais pequeno planeta encontrado até hoje. A deteção deste corpo celestial tornou-se um desafio para a equipa da agência espacial por medir apenas um terço do tamanho da Terra.
 
Os três planetas identificados pela NASA orbitam a sua própria estrela e fazem parte da constelação Lyra, a 210 anos-luz de distância de nós. Os investigadores procuravam planetas extrassolares (exoplanetas) de tamanho idêntico ao da Terra e com possibilidades de conter água quando efetuaram a descoberta.
 
A identificação do pequeno corpo celestial trouxe dificuldades à equipa. O Kepler-37b tem pouco mais do que o tamanho da nossa lua e é menor do que Mercúrio. Pelo contrário, o maior planeta deste sistema, designado de Kepler-37d, tem o dobro do tamanho da Terra.
 
Jack Lissauer, cientista planetário da NASA, explicou num comunicado da agência que “até mesmo o observatório espacial Kepler só consegue detetar pequenos planetas como este se estiver em torno de uma estrela muito brilhante”. “O facto de termos descoberto o pequeno Kepler-37b sugere que este tipo de dimensões é comum no universo”, acrescenta.
 
Apesar da estrela destes planetas ser semelhante ao Sol, o sistema planetário recentemente descoberto não tem condições para desenvolver qualquer forma de vida. Os astrónomos indicam que o Kepler-37b não tem uma atmosfera, sendo constituído apenas por matéria rochosa.

Clique AQUI para visitar a página da NASA dedicada ao novo sistema planetário.

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