Saúde

Investigador português faz descoberta para tratar sida

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O investigador português André Raposo, em funções na Universidade da Califórnia, descobriu proteínas que poderão vir a ser determinantes nos tratamentos da sida.

No estudo que será publicado em julho no “Journal of Immunology”, os investigadores André Raposo, David Trudgian e Benjamin Thomas apontam a existência de potenciais proteínas antivirais que podem contribuir de forma determinante para o desenvolvimento de tratamento contra o HIV.

“Vamos mostrar que a ativação das células primárias humanas anula as fases iniciais da reprodução do HIV alterando as células do vírus”, explicam os investigadores num comunicado enviado à agência Lusa.

O cientista licenciado em bioquímica pela Universidade de Coimbra e com doutoramento na Universidade de Oxford, Inglaterra, explora, juntamente com os colegas, a capacidade imuno-reguladora que os linfócitos (glóbulos brancos) têm em diminuir a infeção do HIV nos macrófagos, células que intervêm na defesa do organismo contra infeções

“Acreditamos que os macrófagos são as primeiras células do sistema imunitário a serem infetadas pelo vírus. No entanto, este não induz a morte destas células, residindo dentro delas durante largos períodos de tempo”, explica André Raposo, em declarações à revista Ciência Hoje.

Estas células transmitem assim o vírus a outras células, como os linfócitos, que acabam por não resistir à infeção.

A equipa de investigadores foi capaz de identificar as proteínas que reduzem a capacidade de defesa das moléculas contra as infeções, o que permite alterar, em laboratório, as características das células e tornando-as menos suscetíveis a contaminações.

André Raposo, disse à revista científica que acredita que esta descoberta “é um contributo da ciência para o desenvolvimento de vacinas efetivas contra o HIV”.

[Notícia sugerida por Fátima Leão, Vítor Fernandes e João Pereira]

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