Ciência

Dinossauros: Português em expedição na Gronelândia

Octávio Mateus é o primeiro paleontólogo português a integrar uma expedição internacional que, dentro de uma semana, vai escavar na neve da Gronelândia achados de dinossauros com mais de 210 milhões de anos.
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Octávio Mateus é o primeiro paleontólogo português a integrar uma expedição internacional que, dentro de uma semana, vai escavar na neve da Gronelândia achados de dinossauros com mais de 210 milhões de anos.

“A Gronelândia é um local relativamente inexplorado em várias áreas da ciência, uma das quais a paleontologia. Expedições anteriores mostraram a ocorrência de dinossauros e de outros fósseis e, por isso, vamos escavar durante três semanas”, disse à agência Lusa o paleontólogo.

Naquela que é a sua primeira expedição científica na neve, o investigador da Universidade Nova de Lisboa e do Museu da Lourinhã integra uma equipa de seis paleontólogos (entre dinamarqueses e norte-americanos) de um total de onze pessoas, que vai permanecer entre 10 de Julho e 2 de Agosto em Jameson Land, na zona leste da Gronelândia, onde vai ter de lidar com diferentes adversidades.

Além da temperatura – que poderá oscilar entre os zero e os 20 graus -, Jameson Land é um sítio inóspito e remoto, onde vão ter de acampar e para onde os cientistas vão ser transportados e recolhidos de helicóptero, a partir da Islândia. Os investigadores poderão ainda enfrentar ursos polares, os únicos predadores da atualidade a incluir os humanos na sua dieta alimentar.

Fósseis de dinossauros com 210 a 220 milhões de anos

As expectativas de encontrar fósseis de dinossauro são elevadas, uma vez que nas anteriores já foram descobertos ossos de ‘plateosaurus’, pegadas de ‘terópodes’ (dinossauros carnívoros) e ‘ temnospôndilos’, semelhantes a enormes salamandras, com 210 a 220 milhões de anos, do Triásico.

“Como essa data corresponde ao início da evolução dos dinossauros, tudo o que descobrirmos vai dizer-nos um pouco como é que todos os outros dinossauros apareceram depois destes”, explicou o paleontólogo.

Os ‘plateosaurus’ existiram no início da era dos dinossauros e viveram na altura em que os continentes estavam próximos uns dos outros, por isso “podem ajudar a perceber a história de como os continentes se desuniram”.

Um português de sucesso

Entre outras descobertas, o paleontólogo português foi o responsável pela recente descoberta das primeiras pegadas de dinossauro encontradas em Angola, como foi divulgado pelo Boas Notícias. O achado foi feito durante uma expedição internacional ocorrida entre Julho e este Agosto de 2011.

Para além de paleontólogo, Octávio Mateus (na foto acima) também é biólogo e colabora com o Museu da Lourinhã. O português tem alguns dos seus artigos científicos publicados em revistas nacionais e internacionais, incluindo a Nature.

[Notícia sugerida por Sofia Baptista, Diana Rodrigues e Raquel Baêta]

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