Ciência

UCoimbra desenvolve frigorífico solar inovador

A Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) desenvolveu um frigorífico solar inovador, capaz de produzir frio para cerca de 3 a 4 kg de gelo por dia. Mesmo sem sol, o FRISOL consegue manter o frio durante dois ou três dias
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A Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) desenvolveu um frigorífico solar inovador, capaz de produzir frio para cerca de 3 a 4 kg de gelo por dia. Mesmo sem sol, o FRISOL consegue manter o frio durante dois ou três dias.

A base do projeto FRISOL está na implementação da refrigeração utilizando sílica-gel, um material não tóxico e de baixo custo extremamente eficiente na retenção de moléculas de vapor (pode adsorver água até 40% do seu próprio peso quando está fria, voltando a libertar a água ao ser aquecida).

Financiada pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT) e pela Associação Americana de Engenheiros de Refrigeração e Ar Condicionado (ASHRAE), a investigação iniciou-se em 2007 e conduziu a resultados muito promissores.

A equipa já construiu um protótipo com equipamento completamente autónomo, necessitando apenas de energia solar para acionar o processo de refrigeração.

Este frigorífico solar poderá ser muito útil “em zonas remotas sem rede elétrica, como por exemplo, em África. A indústria já manifestou interesse por se tratar de uma tecnologia de baixo custo”, explica em comunicado José Costa, um dos coordenadores do projeto.

No entanto, este frigorífico pode ser também usado em alternativa aos equipamentos comuns, apenas necessitando de energia solar para o seu funcionamento. Mesmo nos dias em que não há sol, o FRISOL consegue manter o frio (produzido nos dias com sol) durante dois ou três dias.

O projeto, que conta também com a colaboração de um investigador da Universidade de Aveiro (Vítor Costa), vai agora entrar em fase de otimização, testes de robustez, e estudo de novas aplicações práticas.

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