Saúde

Teste de sangue detetará cancro precoce

Investigadores da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, desenvolveram um novo teste de sangue que pode revolucionar o diagnóstico do cancro já que permite detectar a doença meses ou até anos antes de o tumor começar a crescer.
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[Imagem:The University of Nottingham]

Investigadores da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, desenvolveram um novo teste de sangue que pode revolucionar o diagnóstico do cancro já que permite detectar a doença meses ou até anos antes de o tumor começar a crescer.

O teste para detetar precocemente cancro do pulmão será o primeiro a ser comercializado. O Early CDT-Lung estará a venda ainda este ano nos EUA e posteriormente no Reino Unido, conforme anunciam os investigadores em comunicado oficial.

O novo teste desenvolvido em colaboração com a empresa  Oncimmune consegue detetar as substâncias que o o sistema imunitário liberta quando o cancro começa a aparecer no organismo.

Segundo John Robertson, líder da investigação citado pelo site Ciência hoje, “as células cancerígenas possuem proteínas diferentes das células normais, uns compostos chamados antígenos, a que o sistema imunitário responde produzindo grandes quantidades de anticorpos”.

“É como se o corpo estivesse a gritar ´eu tenho cancro´ muito tempo antes de o tumor poder ser detectado”, explicita o cientista.

O teste demonstrou ser eficaz em 40 por cento dos casos, mas os cientistas tencionam melhorar este número à medida que se consigam identificar mais proteínas cancerígenas.

“Começamos a entender a carcinogénese como nunca antes tínhamos conseguido perceber, analisando quais as proteínas incorrectas e como responde o sistemas imunitário”, adverte o cientista.

A pesquisa para conceber este novo teste contou com a participação de 8.000 pacientes, de acordo com a edição online do “Times”. Cerca de 10 ml de amostra de sangue bastarão para fazer o exame.

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