Saúde

Cancro: Tecnologia da NASA trata mucosite oral

A NASA, agência espacial norte-americana, dispõe de uma tecnologia avançada que permite amenizar os efeitos colaterais decorrentes do tratamento contra o cancro, como é o caso da mucosite oral, um efeito colateral comum e extremamente doloroso da qui
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[Fotografia: © Higginbotham/NASA]

A NASA, agência espacial norte-americana, dispõe de uma tecnologia avançada que permite amenizar os efeitos colaterais decorrentes do tratamento contra o cancro, como é o caso da mucosite oral, um efeito colateral comum e extremamente doloroso da quimioterapia e da radioterapia.

A tecnologia chama-se High Emissivity Aluminiferous Luminescent Substrate (HEALS) e funciona à base de luz. Foi criada inicialmente para experiências de crescimento de plantas em missões dos vaivéns espaciais.

Ao ser aplicada em pacientes que se submeteram a tratamentos de transplantes de medula óssea e de células embrionárias, o HEALS utiliza LEDs, diodos emissores de luz, semelhantes aos usados em aparelhos eletrónicos, mas capazes de emitir luz em duas frequências, conhecidas como infravermelho próximo e infravermelho distante.

Durante o estudo, ao longo de dois anos, pacientes que se submeteram aos transplantes receberam aplicações de luz para o tratamento da mucosite oral. Os resultados mostraram que há hipóteses de até 96% de melhoria nos sintomas da mucosite.

De acordo com o Diário Digital, os resultados encontrados pelos investigadores representam um grande avanço no tratamento da mucosite oral, já que os medicamentos utilizados até então provocavam outros efeitos colaterais negativos que, somados ao do tratamento do cancro, pioravam a qualidade de vida dos pacientes.

O tratamento a base de luz estimula o desenvolvimento das células, auxiliando na cicatrização. Mais barato que a hospitalização do paciente, o HEALS traz melhorias significativas no tratamento desse, além de poder ser usado proativamente, ou seja, sem a necessidade de que a dor apareça para começar o tratamento.

Entre os benefícios do tratamento a base de HEALS estão a melhor nutrição do paciente, já que sem feridas na boca e garganta a alimentação se torna mais fácil, menor uso de narcóticos para tratar as dores e melhorias na autoestima e qualidade de vida, o que reduz o tempo de internamento e, consequentemente, as probabilidades de infeções.

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