Ciência

Jovem "astrónomo" de 15 anos descobre planeta

Um jovem britânico de apenas 15 anos identificou um novo planeta a orbitar uma estrela a cerca de 1.000 anos-luz da nossa galáxia.
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Um jovem britânico de apenas 15 anos identificou um novo planeta a orbitar uma estrela a cerca de 1.000 anos-luz da nossa galáxia. A descoberta aconteceu no âmbito de uma semana de estágio que este “astrónomo” de tenra idade, Tom Wagg, realizou na Universidade de Keele, em Inglaterra.
 
Embora o “achado” date de 2013, só agora foi possível confirmar que o objeto detetado por Tom Wagg, hoje com 17 anos, é, de facto, um planeta.

“Estou muito entusiasmado por ter descoberto um novo planeta e impressionado por saber que somos capazes de os encontrar a uma distância tão grande”, confessa o jovem num comunicado divulgado, esta semana, pela Universidade de Keele. 
 

Tom Wagg identificou o planeta, que ainda não foi batizado e, que, por enquanto, é designado como WASP-142b, enquanto analisava dados recolhidos no âmbito do projeto “WASP” (sigla em inglês para “Wide Angle Search for Planets”), que monitoriza os céus noturnos, acompanhando milhões de estrelas.
 
Este é o 142.º planeta localizado fora do Sistema Solar já descoberto no âmbito da iniciativa, situando-se na constelação de Hidra, no hemisfério sul.

Embora, até ao momento, astrónomos de todo o mundo tenham encontrado mais de 1.000 exoplanetas, Tom Wagg (à direita) é o mais jovem a conseguir esta proeza.
 

“O 'software' WASP é impressionante e permitiu-me analisar milhares de diferentes estrelas e procurar as que têm planetas”, conta o britânico, acrescentando que o planeta tem, aproximadamente, o mesmo tamanho que Júpiter, completando, porém, a órbita em torno da sua estrela em apenas dois dias.
 
O corpo celeste faz parte do grupo de uma espécie de “Júpiteres quentes” que, ao contrário dos planetas do nosso Sistema Solar, têm órbitas muito reduzidas e não deverá, acreditam os cientistas, ser o único planeta a orbitar aquela estrela.

Notícia sugerida por Maria Pandina

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