Ciência

Encontrado método ‘low-cost’ para produzir hidrogénio

Substituir os combustíveis fósseis, como a gasolina e o gasóleo, por hidrogénio pode finalmente tornar­-se uma realidade com a recente descoberta de um meio barato, estável e eficiente de obter hidrogénio a partir de água.
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Substituir os combustíveis fósseis, como a gasolina e o gasóleo, por hidrogénio pode finalmente tornar­-se uma realidade com a recente descoberta de um meio barato, estável e eficiente de obter hidrogénio a partir de água.

A descoberta foi feita pelo professor Licheng Sun e a sua equipa de investigadores do KTH Instituto Real de Tecnologia, de Estocolmo, sendo que os resultados já foram publicados na revista Nature Communications.

Até agora, os meios mais eficientes para produzir hidrogénio eram metais preciosos e caros, que, devido à sua natureza, não permitiam um processo sustentável. Há anos que profissionais em todo o mundo tentam arranjar substitutos, mas só agora é que se chegou a uma solução viável.

O novo material é composto de elementos abundantes na terra: o níquel e o vanádio. "Esta é a primeira vez que o vanádio foi adicionado ao níquel para criar um catalisador da água e funciona muito bem – foi além das nossas expectativas", comenta o investigador KeFan.

"Não há dúvida que este material pode expandir o uso de elementos metálicos não­ preciosos como eletrocatalisadores e abrir novas áreas na produção de hidrogénio."

O hidrogénio é o primeiro elemento na tabela periódica e, como tal, é o mais leve, o que significa que só existe nas camadas superiores da nossa atmosfera e é muito difícil de encontrar na sua forma pura de H2.

O hidrogénio pode funcionar como combustível, emitindo água em vez de dióxido de carbono, sendo assim uma fonte de energia renovável e não poluidora. O problema com o seu uso como combustível é que, normalmente, a produção de hidrogénio gasoso gasta mais energia do que a energia produzida pelo hidrogénio como combustível. Esta descoberta pode ditar uma nova era na área dos combustíveis.

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