Ciência

Em Mercúrio há uma cratera que “sorri”

A missão da sonda Messenger, a primeira a orbitar Mercúrio, não está apenas a revelar a sua história e caraterísticas mas também algumas imagens divertidas. A mais recente mostra uma cratera que lembra um rosto sorridente.
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A missão da sonda Messenger, lançada pela NASA e a primeira a orbitar Mercúrio, o planeta mais distante do sistema solar, não está apenas a revelar a sua história e caraterísticas mas também algumas imagens divertidas. A mais recente mostra uma cratera que lembra um rosto sorridente.
 
A imagem foi partilhada a semana passada pela agência espacial norte-americana na sua conta do Flickr. “Devido à forma como a cratera se formou, a sua área central lembra-nos uma cara a sorrir”, escreveram os responsáveis da NASA na legenda da fotografia, captada através de uma observação de alta resolução.
 
Esta não é, porém, a primeira vez que os cientistas se deparam com imagens tão insólitas como engraçadas. Em Agosto foi também partilhada no Flickr uma outra fotografia de três crateras que faz lembrar a personagem Monstro das Bolachas do célebre programa para crianças Rua Sésamo.

 

À data, o Goddard Space Flight Center (GSFC) da NASA explicou que “a sobreposição de jovens crateras e velhas crateras [ou, no caso do 'Monstro das Bolachas', duas pequenas crateras no topo de uma cratera antiga] pode resultar em imagens que, ao olho humano, se aproximam de formas familiares”.
 
Durante o primeiro ano de missão, a Messenger captou 88.746 imagens e vários conjuntos extensos de dados. Entretanto, a missão foi alargada, pelo que é esperada a aquisição de mais de 80.000 novas fotografias para suportar os objetivos científicos da investigação.

Clique AQUI para aceder à página do GSFC da NASA no Flickr, onde poderá ver todas as fotografias divulgadas.

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