Ciência

Descobertos os maiores buracos negros de sempre

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Astrónomos da Universidade de Berkeley, na Califórnia, EUA, descobriram os dois maiores buracos negros já detetados até hoje. Os “monstros” do espaço têm massas que são 10 biliões de vezes superiores à do Sol e localizam-se em duas galáxias a mais de 300 milhões de anos-luz da Terra.

De acordo com os investigadores, estes buracos negros poderão ser os restos de galáxias muito brilhantes – denominadas quasares – que constituíam a “população” do Universo na sua juventude.

“Os buracos negros que descobrimos são semelhantes aos quasares jovens e podem ser a ligação que faltava entre os quasares e os buracos negros que conseguimos detetar atualmente”, explicou Chung-Pei Ma, um dos especialistas envolvidos na pesquisa.

Segundo Ma, é precisamente esta a grande importância do achado. “Esta descoberta pode abrir caminho à compreensão do modo como os buracos negros e as galáxias envolventes têm vindo a alimentar-se mutuamente desde o início do Universo”, acrescentou o astrónomo.

Os buracos negros são concentrações densas de matéria capaz de produzir campos gravitacionais tão fortes que mesmo a luz é incapaz de lhes escapar.

Os astrónomos acreditam que a maioria das galáxias, se não a totalidade, terão um buraco negro massivo no centro. Os maiores encontram-se em galáxias elípticas, provavelmente em consequência da fusão entre duas galáxias espirais.

Os resultados do estudo, anunciados pelo site oficial da Universidade de Berkeley, serão publicados esta quinta-feira na revista científica Nature.

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