Ciência

Cientistas produzem eletricidade a partir de urina

Uma equipa de cientistas das universidades de Heriot-Watt (Edimburgo) e de St. Andrews (Escócia) concebeu um protótipo de célula de combustível capaz de produzir eletricidade diretamente da urina, a partir da ureia.
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Uma equipa de cientistas das universidades de Heriot-Watt (Edimburgo) e de St. Andrews (Escócia) concebeu um protótipo de célula de combustível capaz de produzir eletricidade diretamente da urina, a partir da ureia.

Para separar a ureia da urina, os cientistas servem-se de um elétrodo de baixo custo, que faz com que a reação química aconteça espontaneamente. Segundo a revista britânica New Scientist, os detalhes técnicos deste elétrodo são por enquanto secretos.

Sendo que a ureia representa cerca de 2% da urina, cada adulto está apto a produzir, anualmente, urina suficiente para um automóvel andar 2700 quilómetros, calcula Shanwen Tao, o coordenador deste projeto científico pioneiro.

E se esta investigação pode levantar algumas dúvidas, a verdade é que já existe na Europa e na Ásia uma rede de mais de seis mil estações de serviço que vendem combustível com 32,5% de ureia para abastecer camiões e autocarros a diesel, no âmbito de um diretiva europeia que entrou em vigor em 2006, destinada a minimizar o impacto ambiental da combustão do diesel.

Isto significa, então, que “a infraestrutura já está montada”, salienta Shanwen Tao.

A nova tecnologia poderá vir a ter uma grande diversidade de aplicações, já que a urina é um dos resíduos mais abundantes no planeta – os quase sete mil milhões de habitantes do planeta produzem dez mil milhões de litros por dia. Se adicionarmos a produção dos animais criados pela indústria pecuária, este número é várias vezes superior.

Contudo, um dos grandes obstáculos ao desenvolvimento deste projeto é a depuração da urina nas estações de tratamento de esgotos, um processo que exige um grande investimento e que consome muita energia.

[Notícia sugerida pela utilizadora Elsa Martins]

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