Ciência

Cientistas lusos preservam espécimes antigos

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Cinco instituições de investigação nacionais estão empenhadas na preservação de cerca de dois milhões de espécimes de animais e plantas recolhidos ao longo dos últimos 200 anos e que têm estado guardados, longe do público até agora.

Para isso foi criado um consórcio Nacional para a Preservação e Uso em Investigação das Colecções de História Natural.

"Não podíamos continuar a ver perder este património inestimável e irrecuperável", contou ao jornal PÚBLICO Paulo Gama Mota, diretor do Museu da Ciência da Universidade de Coimbra.

"Algumas coleções estão muito bem cuidadas", mas a maioria "precisa de medidas urgentes", admitiu o responsável que é também porta-voz do Consórcio, constituído no passado mês de Dezembro e que se reuniu pela primeira vez este mês.

O objetivo é reunir aves, besouros, plantas e borboletas que fazem parte de um verdadeiro reservatório de vida que sobreviveu a viagens oceânicas, convulsões políticas, incêndios. Espólio que hoje se encontra disperso por caixas e armários de museus.

"Houve um grande consenso em relação ao que queremos fazer", disse ao PÚBLICO, referindo-se ao encontro com os representantes do Museu da Ciência da Universidade de Coimbra, Museu Nacional de História Natural da Universidade de Lisboa, Museu de História Natural da Universidade do Porto, Instituto de Investigação Científica Tropical e Museu de História Natural do Funchal.

O trabalho do consórcio começará pela compilação do número exato de espécimes, pelos processos de adesão a organismos internacionais e por acordos de cooperação com vários organismos.

"Os exemplares recolhidos há muito tempo ganharam hoje um novo valor, graças às técnicas de biologia molecular" que permitem recolher outros tipos de informação, salienta o mesmo responsável que lembra que estas coleções podem ajudar à reintrodução de espécies.

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