Saúde

Chocolate previne declínio mental, dizem portugueses

Um estudo realizado por investigadores portugueses concluiu que comer chocolate está associado com um menor decline cognitivo em idosos.
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A longo prazo, o consumo regular de chocolate reduz em 40% o risco de declínio mental em idosos. A informação é revelada num estudo conjunto realizado por investigadores portugueses de diversas instituições.
 
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Este é o primeiro estudo que associa o efeito a longo prazo do chocolate com o declínio cognitivo em seres humanos idosos.

Participaram no estudo, inicialmente, 531 participantes com 65 ou mais anos. O grupo foi avaliado a vários níveis: histórico socio-cultural, condição física e capacidades cognitivas medianas que foram testadas através do famoso teste Mini-Mental State Examination (MMSE).  O consumo de chocolate e café também foi avaliado, ao longo da investigação.


Dois anos depois, os pacientes voltaram a ser examinados na Universidade do Porto para verificar como estavam as suas capacidades cognitivas, ou seja, para ver se a sua capacidade mental tinha deteriorado.
 
Segundo o estudo publicado, em Junho, no Journal of Alzheimer's Disease, o consumo moderado de chocolate reduziu, em 40%, o risco de declínio mental dos participantes. Os investigadores apontam os flavanóides, ingrediente antioxidante presente no chocolate, como sendo responsáveis por este efeito.
 

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Uma informação importante a ter em conta é que o efeito protetor do chocolate só foi encontrado nos participantes que consumiam menos de 75 miligramas de café por dia, o equivalente a um expresso normal. 
 
Embora seja difícil avaliar os efeitos do chocolate a longo termo devido às limitações associadas ao estudo de hábitos alimentares, a investigação concluiu que o consumo regular de chocolate tem, efetivamente, efeitos preventivo ao nível do declínio cognitivo em idosos.

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