Ambiente

Chimpanzés aprenderam a escapar de armadilhas

Nas selvas de Bossou, na Guiné Conacri, um grupo de chimpanzés aprendeu sozinho a desfazer-se das armadilhas de laço colocadas por caçadores. A descoberta deixou os cientistas surpreendidos com as capacidades destes animais.
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Nas selvas de Bossou, na Guiné Conacri, um grupo de chimpanzés aprendeu sozinho a desfazer-se das armadilhas de laço colocadas por caçadores. A descoberta deixou os cientistas surpreendidos com as capacidades destes animais.

“É uma situação surpreendente e mais uma barreira destruída na forma como vemos os chimpanzés”, explica ao DN o biólogo Fernando Sousa, que trabalhou com estes primatas na Guiné- -Bissau.

A descoberta foi feita por dois investigadores japoneses que estudavam o comportamento social dos primatas. Muitas vezes eram encontradas lesões nestes animais causadas pelas armadilhas, mas de acordo com os primatólogos, os chimpanzés estão a ficar mais espertos.

“Foi a primeira vez que se detetaram chimpanzés a quebrar armadilhas sem saírem feridos”, acrescentou à BBC o professor Ohashi. Normalmente os primatas aprendem pelo processo de tentativa-erro. Neste caso, não seria possível porque falhar a tentativa seria fatal, o que faz os investigadores acreditarem que os chimpanzés aprenderam por observação.

As populações da zona de Bossou costumam usar uma armadilha que consiste num laço feito de arame, preso a uma corda que, por sua vez, está ligada a um ramo. O animal ao passar no meio do arame ativa a armadilha, que o prende, por exemplo, pelo pescoço ou pela pata.

“Parece que sabem que partes das armadilhas são perigosas e quais não são”, disse à BBC News Gaku Ohashi, que participou na investigação.

No jornal Primates, no qual foi publicada a descoberta, os cientistas descrevem seis diferentes casos em que os chimpanzés foram vistos a desativar as armadilhas.

A maioria deles pegava no ramo e sacudia-o até partir. Outros davam pancadas leves no ramo para depois o agarrarem. Mas em todos os casos evitavam tocar no fio que ativa a armadilha.

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