Ambiente

Açores: Três baleias-azuis avistadas a sul do Pico

Três baleias-azuis, o maior animal alguma vez existente no planeta, foram registadas esta quinta-feira a sul da ilha do Pico, nos Açores, marcando o início da época de aproximação ao arquipélago das grandes baleias de barba.
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[Foto © GaCS]

Três baleias-azuis, o maior animal alguma vez existente no planeta, foram registadas esta quinta-feira a sul da ilha do Pico, nos Açores, marcando o início da época de aproximação ao arquipélago das grandes baleias de barba.

As três baleias-azuis foram avistadas por investigadores do Departamento de Oceanografia e Pescas da Universidade dos Açores, que se encontravam a realizar trabalhos de investigação naquela área, anunciou hoje a Direcção Regional dos Assuntos do Mar.

Na sequência da fixação de krill (pequenos camarões de que se alimentam as baleias) na costa daquela ilha, as grandes baleias de barba estão agora a começar a aproximar-se de terra nos Açores.

As baleias-azuis (Baleonoptera musculus) são os maiores animais jamais existentes no planeta, podendo atingir 27 metros de comprimento e 120 toneladas de peso e, curiosamente, alimentam-se de um dos mais pequenos (os pequenos camarões, designados por krill).

Esta espécie de baleia está em perigo de extinção, estimando-se que a sua população mundial oscile entre o 6 mil e os 14 mil indivíduos.

As baleias-azuis deverão ficar no arquipélago dos Açores até ao final de abril, sendo progressivamente substituídas pelas também impressionantes baleias-comuns (Baleonoptera physalus) e, finalmente, os cachalotes (Physeter macrocephalus) que aqui permanecem até ao final do verão.

[Notícia sugerida por Patrícia Guedes]

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