Ciência

Via Láctea tem pelo menos mil milhões de planetas

A Via Láctea contém, pelo menos, mil milhões de planetas, de acordo com um estudo detalhado divulgado esta semana pela NASA.
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A Via Láctea contém, pelo menos, mil milhões de planetas, de acordo com um estudo detalhado divulgado esta semana pela NASA. As conclusões foram baseadas na deteção de três exoplanetas localizados fora do sistema solar por parte de uma equipa internacional de astronómos.
 
Os resultados demonstram que a nossa galáxia contém, em média, um planeta por cada estrela, o que significa que deverão existir cerca de 1.500 planetas a apenas 50 anos-luz da Terra.
 
O estudo baseia-se em observações feitas ao longo de seis anos pela rede PLANET (Probing Lensing Anomalies NETwork), que recorreu a uma técnica específica destinada a procurar planetas nas galáxias. 
 
Com recurso à técnica em questão, uma estrela comporta-se como uma lente de aumento. Caso existam planetas a orbitar estrelas próximas, estas vão brilhar com mais intensidade, revelando a presença dos corpos celestes que, caso contrário, não poderiam ser observados.
 
Além disso, os astrónomos concluíram ainda que existem muitos mais planetas com tamanho semelhante ao da Terra do que com dimensões idênticas às de Júpiter, sendo que as estimativas apontam para a existência de milhões de planetas terrestres espalhados pela Via Láctea.
 
“As observações estão a convergir rapidamente para um resultado único: os planetas não só são comuns na nossa galáxia, como existem mais planetas pequenos do que planetas gigantes”, explicou Stephen Kane, um dos investigadores da NASA envolvidos nestes trabalhos.
 
“Estas são notícias encorajadoras no que diz respeito a investigações sobre planetas habitáveis”, acrescentou o especialista. 

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