Imagem: Red Bull
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Um mês para a Red Bull Air Race Porto

Regresso 10 anos depois da estreia: 2 e 3 de setembro. Veja o vídeo!
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por redação

Dez anos depois da estreia e oito volvidos sobre a última corrida, a Red Bull Air Race World Championship está de regresso a Portugal. Nos dias 2 e 3 de setembro, os melhores pilotos do planeta vão voar baixinho a 370 km/hora sobre as águas do Douro. O exigente traçado composto por uma sucessão de pilares e pórticos insufláveis vai nascer entre as cidades do Porto e de Gaia, tendo como limites as pontes D. Luís e da Arrábida. Trata-se da sexta etapa do calendário de 2017 e a 80ª corrida do campeonato nascido em 2003.

O histórico da corrida

O norte-americano Kirby Chambliss está presente desde a primeira corrida, desenvolvendo uma brilhante carreira que culminou com a conquista de dois títulos mundiais (2004 e 2006). Hoje com 57 anos, o veterano que tem uma pista de aviões no seu rancho do Texas começou cedo na aviação. O primeiro voo aconteceu com apenas 13 anos, aos 24 foi o mais jovem co-piloto de sempre da Southwest Airlines e aos 28 já era comandante. No entanto, a aviação comercial foi apenas um trampolim que lhe permitiu abraçar a sua verdadeira paixão – a aviação acrobática e desportiva.

Chambliss conhece bem o traçado do Porto. Correu nas três edições aqui disputadas, foi segundo classificado em 2008 mas nunca venceu – o feito que nenhum piloto no ativo pode reivindicar e que constitui sem dúvida uma motivação adicional: “Conheço bem o traçado do Porto e sinto-me muito confortável em voltar lá. Na última corrida fui o mais rápido na Qualificação, mas depois tive um problema com o avião que me impediu de ir mais longe. Agora estou confiante numa boa prestação”, afirmou Chambliss depois da recente vitória em Kazan.

Chambliss lidera neste momento o campeonato, mas dispõe de uma escassa vantagem sobre os seus mais diretos adversários, o japonês Yoshihide Muroya e o checo Martin Sonka, que estão a apenas um ponto.

Uma corrida de todos e para todos

A competição segue os moldes originais – qualificações no sábado e corrida no domingo – embora os motivos de interesse tenham sido largamente ampliados em relação às edições de 2007-2009. Reconhecida pela Federação Aeronáutica Internacional (FAI) como o Campeonato do Mundo da aviação desportiva, a competição evoluiu nos últimos anos. Assim, existem agora duas classes, uma para pilotos consagrados (Master Class) e outra para novos talentos (Challenger Class). É nesta última que está a primeira mulher a alinhar na Red Bull Air Race, a francesa Mélanie Astles. Ao todo são 23 pilotos em representação de 15 países, sendo o atual detentor do título o alemão Mathias Dolderer.

O público pode acompanhar toda a ação nas margens do Porto e de Gaia, em vastas áreas de acesso livre onde serão montados ecrãs gigantes – permitindo assim reter os melhores momentos com o apoio de comentadores especializados. Para além do traçado, também o aeroporto temporário da corrida – situado no Parque da Cidade – estará aberto ao público em períodos específicos, com a tradicional visita onde os fãs podem ver de perto os aviões e conhecer os pilotos.

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