Ciência

Portugal ajuda a construir novo equipamento do ESO

Uma equipa da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa é responsável pela qualidade de imagem de uma nova câmara do telescópio Very Large Telescope (VLT), que recebeu aprovação de construção pelo Observatório Europeu do Sul (ESO) na semana pas
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Uma equipa do Centro de Astronomia e Astrofísica da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa (CAAUL) é responsável pela qualidade de imagem de uma nova câmara do telescópio Very Large Telescope (VLT), que recebeu aprovação de construção pelo Observatório Europeu do Sul (ESO) na semana passada.
 
A câmara, de nome MOONS (Multi-Object Optical and Near-infrared Spectrograph), é um espectrógrafo de nova geração, com sete toneladas, que será instalado num dos telescópios de oito metros do VLT, em 2018. A elevada resolução espectral do MOONS e a capacidade de observar 1.000 alvos no céu em simultâneo, permitirá compreender a formação e evolução de milhões de estrelas e galáxias distantes.
 
Em comunicado enviado ao Boas Notícias, José Afonso, diretor do CAAUL e um dos investigadores responsáveis pelo projeto, assegura que “com o MOONS será possível, pela primeira vez, compreender como milhões de galáxias evoluíram na época em que o Universo se mostrou mais ativo, há cerca de 10 mil milhões de anos”.
 
Alexandre Cabral, vice-diretor do CAAUL e responsável pelo desenvolvimento tecnológico e implementação da componente portuguesa do MOONS, sublinha que “o aperfeiçoamento da qualidade óptica será assegurado pelo CAAUL que construirá um sistema óptico, com duas lentes de cerca de um metro de diâmetro, e respetivo sistema mecânico de posicionamento no telescópio, necessários para tirar proveito de todo o campo de visão do VLT, um dos melhores telescópios do mundo”.
 
Portugal, através do CAAUL, lidera, juntamente com instituições parceiras na Escócia, Alemanha, França, Holanda, Itália e Chile, o desenvolvimento científico e tecnológico do telescópio desde a sua concepção, em 2010.

O CAAUL é um centro de investigação em astronomia e astrofísica envolvido em projetos internacionais e com uma elevada produção científica. Para além da investigação de projeção internacional, tem vindo a desenvolver atividades de divulgação como cursos, palestras, visitas e observações astronómicas para o público em geral.

Notícia sugerida por António Resende

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