Saúde

Parkinson: UCoimbra desvenda novas causas

Uma equipa de investigadores da Universidade de Coimbra identificou um novo mecanismo responsável pela origem da Doença de Parkinson. A descoberta vem contrariar algumas das últimas teses científicas sobre as causas da patologia.
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Uma equipa de investigadores da Universidade de Coimbra identificou um novo mecanismo responsável pela origem da Doença de Parkinson. A descoberta vem contrariar algumas das últimas teses científicas sobre as causas da patologia.

Os investigadores do Centro de Neurociências e Biologia Celular daquela universidade, liderados por Sandra Morais Cardoso, descobriram que a disfunção da mitocôndria, responsável pela produção de energia nas células, é a principal causa do aparecimento da doença.

Foi demonstrado pela primeira vez, em estudos com células de doentes de Parkinson, que “a deficiência do tráfego intracelular é provocada pela disfunção das mitocôndrias dos doentes”, explica a líder do grupo em comunicado.

Esta disfunção está na base de uma deficiente autofagia, mecanismo através do qual ocorre a degradação de organelos disfuncionais e proteínas danificadas (lixo biológico que se vai acumulando ao longo do envelhecimento e que se não for eliminado leva à morte das células).

A investigadora refere que a descoberta do mecanismo que origina a doença degenerativa fornece novas e importantes pistas para o desenvolvimento de futuros fármacos de prevenção. A próxima etapa passa por estudar e perceber o modo como a disfunção da mitocôndria leva à destabilização do tráfego intracelular.

A investigação levada a cabo pela Universidade de Coimbra contou com o financiamento da Fundação para a Ciência e Tecnologia e desenvolveu-se ao longo de quatro anos. Os resultados do estudo foram publicados na revista de referência mundial Human Molecular Genetics.

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