Ambiente

Nova espécie de mamífero encontrada em Madagáscar

Uma nova espécie de mamífero carnívoro foi encontrado por uma equipa de investigadores da Durrell Wildlife Conservation nas zonas húmidas que rodeiam o Lago Alaotra, na região centro da ilha de Madagáscar.

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Uma nova espécie de mamífero carnívoro foi encontrado por uma equipa de investigadores da Durrell Wildlife Conservation nas zonas húmidas que rodeiam o Lago Alaotra, na região centro da ilha de Madagáscar.

O pequeno Salanoia durrelli tem o tamanho de um gato, é de cor castanha, pesa cerca de um quilo e será um dos carnívoros mais ameaçados do mundo. Foi avistado e identificado em 2004 quando a equipa estava numa missão de observação de lémures.

“Há já algum tempo que sabíamos que um carnívoro vivia junto ao Lago Alaotra. Mas assumimos que era um Salanoia concolor”, relata em comunicado oficial Fidimalala Bruno Ralainasolo, biólogo da Durrell Wildlife Conservation Trust.

“Mas as diferenças no crânio, dentes e patas mostraram que este animal pertence, claramente, a uma espécie diferente, com adaptações à vida num ambiente aquático”, acrescentou.

O especialista alerta, contudo, que o habitat desta nova espécie é muito ameaçado pela expansão agrícola, com as queimadas, plantas e peixes exóticos invasores.

A espécie foi apelidada em homenagem ao conservacionista Gerard Durrell, que apadrinha a fundação de conservação da vida selvagem.

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