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APOPO: Ratos-heróis que salvam vidas

Quinta-feira, 05 de Julho de 2012
Todas as fotos © APOPO - Clique no link abaixo para ouvir uma conferência de Bart Weetjens na TEDtalks
Esta notícia tem conteúdo multimédia, clique aqui para visualizar
Ratos e ratazanas são, provavelmente, os roedores mais odiados do mundo. No entanto, desde 2004, estes animais têm sido verdadeiros heróis no combate às minas terrestres. Só em Moçambique, os ratos da organização APOPO já ajudaram a destruir mais de 1.800 minas tendo devolvido 440 hectares de terra à população.

Todos os dias, cerca de 45 pessoas morrem ou ficam feridas por pisarem minas. Em África, onde há 21 países africanos identificados com minas, estas armas escondidas matam, ferem ou provocam deficiência em mais de 12.000 pessoas por ano. O objetivo da organização não-governamental (ONG) APOPO é mudar esta realidade, utilizando ratos para identificar minas, salvando vidas e devolvendo as terras às populações.

Tudo começou com um sonho do engenheiro belga Bart Weetjens, que sempre se interessou por roedores. Depois de, em jovem, ter tido como animais de estimação inúmeras espécies de ratos, entre eles os amistosos hamsters, Bart descobriu, anos mais tarde, através de um artigo numa revista de ciência, que estes animais são muito eficientes a farejar explosivos.

"Comecei a pensar em ajudar estes países [com minas] criando um método mais eficaz e mais barato e percebi que, com os ratos, conseguia fazer o mesmo trabalho de forma mais económica do que com os cães - tanto em termos de treino como de alimentação - e mais rápida do que os peritos humanos", explica o fundador da APOPO ao Boas Notícias. Bart desenvolveu então uma técnica de treino que compensa os ratos com alimentos, como bananas, por cada mina encontrada.





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