Ciência

NASA: Observatório infravermelho em pleno vôo

O SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) realizou na passada semana as suas primeiras observações noturnas em pleno vôo. Durante um percurso de seis horas no qual foram atingidos os 35 mil pés de altura, o SOFIA capturou imag
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O SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) realizou na passada semana as suas primeiras observações noturnas em pleno vôo. Durante um percurso de seis horas no qual foram atingidos os 35 mil pés de altura, o SOFIA capturou imagens do planeta Júpiter e da galáxia M82.

Incorporado num Boeing 747, avião a partir do qual a tripulação controla o observatório, o SOFIA permite “uma grande variedade de observações no âmbito da ciência astronómica que não são possíveis de realizar a partir de outros observatórios da Terra ou em órbita no espaço”, diz Jon Morse, diretor da divisão de astrofísica da NASA, em comunicado oficial.

Equipado com um telescópio refletor de 100 polegadas de diâmetro, o SOFIA irá estudar os componentes presentes nos discos de formação planetária e que envolvem também as jovens formações estelares.

O projeto resulta de uma parceria entre a NASA e o Centro Aeroespacial da Alemanha e permite a captura de imagens em apenas alguns minutos, ao contrário de outros telescópios instalados em terra, cuja visibilidade é comprometida pelo vapor de água presente na atmosfera.

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