Ciência

NASA descobre planeta rochoso

A missão espacial Kepler da NASA confirmou esta semana a descoberta do primeiro planeta rochoso descoberto fora do sistema solar. O planeta Kepler-10b, como foi apelidado, tem um tamanho semelhante ao da Terra, com um diâmetro 1,4 vezes maior.
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[Imagem: NASA]
A missão espacial Kepler da NASA confirmou esta semana a descoberta do primeiro planeta rochoso descoberto fora do sistema solar. O planeta Kepler-10b, como foi apelidado, tem um tamanho semelhante ao da Terra, com um diâmetro 1,4 vezes maior.

A descoberta deste exoplaneta é baseada em mais de oito meses de dados recolhidos pela missão da NASA. O Kepler-10b orbita em torno de uma estrela mais de uma vez por dia, numa distância muito próxima para que possa haver vida, conforme avança a AFP, que cita comunicado da Nasa.

O exoplaneta está a 560 anos-luz da Terra, sendo que um ano-luz equivale a 9.460 mil milhões de quilómetros.

Segundo Douglas Hudgins, cientista do programa Kepler da Nasa, a descoberta é promissora ainda que o planeta não possa, aparentemente, abrigar vida.

“A emocionante descoberta mostra o tipo de achado que esta missão torna possível e promete muito mais”, disse Hudgins.

O telescópio espacial Kepler é a primeira missão da Nasa dedicada à busca de planetas como a Terra que orbitem estrelas similares ao Sol. Foi lançado em 2009 e seguirá enviando dados até novembro de 2012.

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