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Jovens Cientistas representam Portugal na Feira Internacional de Ciência e Engenharia

Competem por mais de 4 milhões de dólares em prémios.
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por redação

Os jovens que em 2016 alcançaram o primeiro e segundo lugar na 10ª Mostra Nacional de Ciência, promovida pela Fundação da Juventude, preparam-se agora para apresentar de 13 a 19 de maio os seus projetos na Intel ISEF, a maior competição internacional pré-universitária do mundo.

Todos os anos mais de 65.000 alunos do ensino secundário competem em feiras regionais e nacionais de ciência com o objetivo de serem apurados para a Intel ISEF. Em Portugal, é a Fundação da Juventude que promove, anualmente, a Mostra Nacional de Ciência, a partir da qual muitos jovens alcançam a possibilidade de dar a conhecer os projetos de investigação, na mais prestigiada feira de ciência. Neste ano a Fundação da Juventude leva a Los Angeles dois projetos para participar na Intel ISEF.

Beatriz Gomes, Mariana Garcia e Matilde Silva estiveram sobre o olhar atento do júri nacional que atribuiu ao projeto NeuroTeste o 1º Prémio. Segundo as jovens estudantes da Escola Secundária de Arouca, “o Neuro Teste é uma ferramenta inovadora que tem potencial aplicação na indústria farmacêutica, em estudos de neurotoxicologia ambiental ou de genética associada às doenças neurodegenerativas. Utiliza como organismo modelo larvas de Drosophila melanogaster e permite testar, em larga escala, a custos relativamente baixos e in vivo, um elevado número de compostos farmacológicos”.

O outro projeto que estará a representar Portugal, depois de ter alcançado o 2º lugar na Mostra Nacional de Ciência, foi desenvolvido na Escola Secundária de Azambuja. Ana Lúcia Silva, Gustavo Carvalho e Joana Cabaço, recorrendo a uma simples casca de banana, demonstraram que é possível ajudar a resolver um problema há muito discutido: o despejo inconsciente de substâncias nocivas nos efluentes. Como explicam os autores do projeto de investigação “este trabalho utilizou a biomassa de casca de banana para diminuir a concentração de corantes catiónicos e de metais pesados nos efluentes industriais. Foram usados respetivamente, o Azulde-metileno e o Níquel, compostos que foram escolhidos como exemplos por serem dos mais presentes nas indústrias. Utilizamos a espetrofotometria na deteção do azul-de-metileno, e a gravimetria na determinação da concentração de níquel em solução”.

No total são seis os jovens portugueses que competem por mais de quatro milhões de dólares em prémios, a serem atribuídos após uma rigorosa análise levada a cabo por um comité científico, constituído por prestigiados cientistas e investigadores.

A Feira surgiu há 60 anos por iniciativa da Society for Science & the Public, uma das mais respeitadas organizações sem fins lucrativos em prol da ciência. Desde 1996 conta com a Intel Corporation como patrocinador oficial, o qual contribui com milhões de dólares para o desenvolvimento e promoção da competição.

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