Ciência

Imagens da NASA revelam possível nova lua em Saturno

A agência espacial norte-americana captou imagens daquilo que acredita ser o nascimento de uma nova lua em Saturno. Os detalhes da observação, divulgados esta quinta-feira pela NASA, traduzem um fenómeno nunca antes registado.
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A agência espacial norte-americana captou imagens daquilo que acredita ser o nascimento de uma nova lua em Saturno. Os detalhes da observação, divulgados esta quinta-feira pela NASA, traduzem um fenómeno nunca antes registado. 
 
A sonda espacial Cassini registou a formação de pequenos objetos dentro dos anéis de Saturno que a agência espera vir a confirmar como sendo uma nova lua do planeta.

As imagens captadas por esta sonda, no dia 15 de Abril de 2013 e publicadas esta terça-feira pela revista Icarus, mostram as perturbações na extremidade do anel A – o anel mais externo e brilhante – do segundo maior planeta do sistema solar. 
 

Uma dessas perturbações consiste num arco com 1.200 km de comprimento e 10 km de largura, que é 20% mais brilhante do que aqueles ao seu redor. Os cientistas descobriram, também, umas saliências incomuns na extremidade do anel. 

“Nunca vimos nada assim antes”, diz Carl Murray da Universidade londrina Queen Mary, autor do relatório, num comunicado de imprensa da NASA.
 
Segundo o Laboratório Propulsion, os investigadores estimam que o objeto, informalmente chamado Peggy, não tem mais do que um quilómetro de diâmetro, o que dificulta a sua observação nas imagens obtidas até agora. 
 
Com base na composição gelada das luas descobertas de Saturno, os cientistas supõem que o gelo das luas deste planeta é formado pelas partículas dos seus anéis que se movem para o exterior. 
 
“Testemunhar a possibilidade do nascimento de uma lua muito pequena é emocionante, é um acontecimento inesperado”, disse Linda Spilker, cientista do projecto Cassini.

De acordo com a cientista, a sonda Cassini continuará numa órbitra perto do anel A de Saturno, o que será uma oportunidade para estudar o objeto Peggy com mais detalhe e conseguir, até, obter imagens mais detalhadas do mesmo. 

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