Saúde

Coimbra aplica técnica que trava doença neurológica

Investigadores da Universidade de Coimbra (UC) descobriram que a progressão da Doença de Machado-Joseph, uma doença neurológica e fatal que afeta milhares de portugueses, pode ser travada através de uma redução de calorias ou da substância resveratro
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Investigadores da Universidade de Coimbra (UC) descobriram que a progressão da Doença de Machado-Joseph (DMJ), uma doença neurológica que afeta milhares de portugueses, pode ser travada através de uma redução de calorias ou da administração da substância resveratrol.
 
Os resultados, publicados na revista científica Nature Communications, sugerem que os efeitos positivos verificados em ratinhos, que mimetizam a DMJ, não se revelam apenas ao nível dos sintomas, observando-se um bloqueio efetivo do desenvolvimento da doença.
 
Cláudia Cavadas, coordenadora de uma das equipas de investigação, clarifica que “o estudo sugere que uma ligeira redução de calorias, extremamente controlada, sem incorrer no risco de malnutrição e com a presença de todos os nutrientes essenciais ao organismo, ou a administração de resveratrol (um antioxidante da família dos polifenóis), contribuem para a melhoria da coordenação motora, marcha, equilíbrio, neuropatologia e ativam o processo de reciclagem das células (autofagia).”
 
Luís Pereira de Almeida, coordenador da equipa parceira de investigação, salienta que “os efeitos benéficos obtidos são explicados através de um 'regulador de informação' presente nas células, chamado “sirtuina 1”, uma enzima cujos níveis aumentam no cérebro através da redução calórica ou administração de resveratrol.”
 
O investigador acrescenta que estão “neste momento a desenvolver todos os esforços para testar os resultados do resveratrol em contexto de ensaios clínicos, algo que depende somente de financiamento.”
 
A Doença de Machado-Joseph é uma neuropatologia incurável, fatal e hereditária, de grande prevalência nos Açores, sendo caracterizada pela descoordenação motora, atrofia muscular, rigidez dos membros, dificuldades na deglutição, fala e visão, associadas a um progressivo dano de zonas cerebrais específicas. 
 
A investigação foi financiada por fundos FEDER através do COMPETE – Programa Operacional Fatores de Competitividade via Fundação para a Ciência e a Tecnologia, pelos programas europeus E-Rare e JPND, pela AFM e pelo fundo privado Richard Chin and Lily Lock Machado-Joseph Research Fund.

Notícia sugerida por André Luís

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