Ambiente

Botânico salva nenúfar pigmeu de extinção

Um especialista do jardim botânico de Londres "Kew Gardens" conseguiu salvar da extinção o nenúfar pigmeu mais pequeno do mundo. O próximo desafio de Carlos Magdalena é reintroduzir esta planta no habitat natural, as águas termais do Ruanda, noticia
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Um especialista do jardim botânico de Londres “Kew Gardens” conseguiu salvar da extinção o nenúfar pigmeu mais pequeno do mundo. O próximo desafio de Carlos Magdalena é reintroduzir esta planta no habitat natural, as águas termais do Ruanda, noticia a BBC.

As folhas dos nenúfares gigantes podem atingir três metros de diâmetro, ao passo que as do nenúfar mais pequeno do mundo (Nymphaea thermarum) medem cerca de um centímetro de diâmetro. A sua flor é amarela com centro branco.

Há dois anos que esta delicada flor se tinha extinguido no seu habitat natural devido à exploração excessiva das águas termais onde vivia, que secaram devido à sua canalização para a agricultura. No entanto, algumas sementes foram conservadas nas instalações deste jardim botânico, nos arredores de Londres.




Carlos Magdalena teve que esperar vários meses e fazer várias tentativas para conseguir as condições ideais de plantação. “No início eles não pareciam responder a nenhuma das formas tradicionais com que tratamos os nenúfares, mantinham-se fracos, não se desenvolviam e acabavam por morrer”, disse o especialista em botânica.

Depois de experimentar várias temperaturas, diferentes pH, diversas profundidades de água onde colocava as sementes, Magdalena recriou as zonas de lama das águas termais onde a planta crescia a uma temperatura de 25 graus célsius.

A recriação deste ambiente em estufa resultou: “Agora temos 30 plantas bebés saudáveis a crescer aqui no Kew e algumas já estão a produzir sementes tão cedo que podemos ter um exército destes pequenos nenúfares.” A partir do dia 22 de maio, o nenúfar pigmeu pode ser visitado no Kew Gardens.

Segundo o Kew Gardens, mais de 60 mil espécies de plantas enfrentam a extinção em todo o mundo [ver vídeo, em inglês]. Muitas destas plantas são importantes na produção de oxigénio, na despoluição das águas e dos solos, sendo também usadas para fins medicinais.

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